Predicción afectiva es la predicción de los estados de ánimo y las respuestas a situaciones y eventos teóricos futuros. Desempeña un papel en la toma de decisiones para todo, desde la inversión a un tratamiento médico. Los investigadores estudian la predicción afectiva para aprender más sobre cómo la gente percibe y predecir sus propias emociones, y explorar su papel en el proceso de evaluación de opciones y situaciones. De particular interés en este campo es el estudio de los sesgos que se cruzan con las predicciones sobre los estados emocionales. Generalmente, las personas tienden a sobreestimar el impacto de los acontecimientos y situaciones, que pueden conducir a la toma de decisiones sesgadas. Por ejemplo, cuando un médico le dice a un paciente que un tratamiento quirúrgico está disponible para una condición, el paciente puede rechazar la cirugía de las preocupaciones sobre el período de recuperación. Los pacientes pueden predecir que van a sentirse incómodo e infeliz después del procedimiento, y así continuar con el modo actual de tratamiento, incluso si la cirugía sería más eficaz y apropiada. La predicción sobreestima la intensidad del dolor, la depresión y otras emociones después de la cirugía. Un fenómeno conocido como la brecha empatía también puede desempeñar un papel en la predicción afectiva. Alguien que es amargamente infeliz puede no ser capaz de imaginar estar feliz en el futuro; un paciente suicida, por ejemplo, tiene dificultad para pensar en nada por qué vivir, ya que es imposible pensar en ser feliz de nuevo, incluso si el paciente recuerda sentirse feliz en algún momento de la vida. La brecha de la empatía también puede funcionar a la inversa, en la que alguien que es feliz tiene un pensamiento difícil momento de ser infeliz, como resultado de una decisión, y por lo tanto hace una mala elección. La predicción de los futuros estados emocionales puede ser importante para la gente como los inversores, que pueden tomar o evitar decisiones sobre la base de las creencias acerca de la felicidad futura. Algunos inversionistas están más dispuestos a tomar riesgos, mientras que otros pueden desarrollar una estrategia de aversión al riesgo arraigada en la previsión y la preocupación por sentirse infeliz si la decisión va mal afectivo. Mientras que algunos aversión al riesgo puede ser estratégicamente sonido, puede convertirse en un miedo tan intenso que el inversor no puede tomar buenas decisiones debido a la preocupación. Las encuestas sobre la predicción afectiva parecen sugerir que las personas tienden a sobreestimar y exagerar sus predicciones. Esto puede crear un mecanismo de retroalimentación, en algunos casos, donde los pacientes esperan para responder de una manera particular y así aumentar las posibilidades de experimentar esa emoción. La comprensión del papel de la predicción afectiva en la toma de decisiones puede ayudar a las personas a tomar decisiones más equilibradas y apropiadas, ya que pueden compensar sus predicciones emocionales.

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